Se mantiene al público fuera de las reuniones del gobierno, se le niegan las respuestas a las solicitudes de registro y se le impide conocer hechos importantes sobre la respuesta COVID-19.

En ejemplos a nivel mundial y en Mexico, a los estudiantes universitarios que quieran saber cómo están siendo protegidos de la pandemia COVID-19 no pueden averiguarlo.

Las universidades está ocultando su plan de respuesta de emergencia bajo un vacío legal destinado a evitar que terroristas y combatientes enemigos, no virus, exploten las debilidades del gobierno.

A medida que la propagación del coronavirus se ha acelerado en las últimas semanas, los funcionarios locales, estatales y federales en todo Estados Unidos han bloqueado la información del público. Ejemplos incluyen:

En Texas, la ciudad de Palestina prohibió a un periodista de una reunión del consejo municipal el 23 de marzo, a pesar de que menos de un máximo de 10 personas estarían en la sala. Tampoco permitió que el público escuchara la reunión a través de un número de teléfono gratuito, como lo exige la ley estatal.

El 19 de marzo, el Consejo del Distrito de Columbia decidió que los empleados del distrito ya no tienen que responder con prontitud a las solicitudes de registros públicos.

El FBI ya no acepta solicitudes de información en línea o por correo electrónico debido al virus. Si alguien quiere información, debe enviar su solicitud por correo.

En todo el país, a los periodistas se les prohíbe hablar con el personal de los hospitales públicos y otros lugares que atienden a los enfermos. Y con los administradores que limitan el acceso al hospital, los periodistas no pueden decirle al público lo que está sucediendo. Se pueden tomar precauciones para proteger la salud de todos los interesados ​​y proteger la privacidad de los pacientes.

En México, el presidente Andrés Manuel López Obrador ha instruido a todos los funcionarios a guardar silencio, solamente el Sub Secretario de Salud y el estado están capacitados para dar cifras e información sobre el tema infeccioso.

Asimismo, aquel periodista o medio que publique información investigada es azotado en redes por cientos de cuentas afines al gobierno de López Obrador, inclusive el día de ayer ciudadanos que criticaron el mensaje que brindó ayer el Presidente sobre las bases a seguir en esta contingencia, fueron amenazados por instituciones que debieran procurar la protección de las personas, como lo es la Fiscalía General de la República.

Semana nublada?

Y esto es solo en los Estados Unidos. Filipinas amenaza a los periodistas con tiempo en prisión por difundir noticias falsas sobre el virus, y el Comité para la Protección de los Periodistas está rastreando los arrestos de reporteros por cobertura de coronavirus en Venezuela, Níger, India y otros lugares.

Irónicamente, la mayoría de estas medidas represivas de información comenzaron a mediados de marzo, durante la Semana Nacional del Sol, un momento en que las organizaciones de noticias y otros promueven los derechos de los ciudadanos a acceder a la información del gobierno.

Algunas agencias argumentan que responder a las solicitudes de registros no es una necesidad o función esencial. La investigación sugiere que el acceso a la información del gobierno es realmente esencial para nuestra salud y bienestar. Los estudios han demostrado que hacer que la información del gobierno se abra conduce a agua potable más limpia, comida más segura en restaurantes, menos corrupción y más confianza en el gobierno.

James Hamilton, el economista de Stanford, descubrió que por cada $ 1 gastado por las organizaciones de noticias en informes de investigación basados ​​en registros públicos, el público obtiene $ 287 en beneficios. El libre flujo de información crea una sociedad mejor y una economía mejor. Es un retorno inteligente de la inversión.

De hecho, las empresas usan la información pública más que nadie: los estudios han demostrado que, en algunas agencias federales, las solicitudes de la Ley de Libertad de Información se envían por tres cuartos por intereses comerciales. Mantener un flujo libre de información en realidad engrasa la maquinaria económica de la nación, lo que podría ser más importante que nunca dado su estado actual.

Crisis como oportunidad

Los recientes cierres de información recuerdan las acciones inmediatamente posteriores a los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, cuando los gobiernos cerraron cantidades masivas de información, incluidos registros que mostraban las condiciones deterioradas de puentes y presas estadounidenses.

Sin embargo, en lugar de limitar la información pública, las agencias pueden usar esta crisis como una oportunidad para llevar la gobernanza al siguiente nivel, haciendo que el gobierno sea aún más accesible para el público al que sirve.

Más de 130 organizaciones sin fines de lucro, de un amplio espectro de industrias y persuasiones políticas, emitieron una declaración el 20 de marzo que instó a una respuesta medida que sirva al interés público. «Instamos encarecidamente a las sucursales y agencias gubernamentales a que se comprometan nuevamente y
no debe reducir su obligación de incluir al público en el proceso de formulación de políticas, incluidas las políticas relacionadas con COVID-19, así como las funciones habituales de gobernanza en curso «, escribieron las organizaciones.

La Coalición Nacional por la Libertad de Información, una organización sin fines de lucro que brinda educación e investigación a los ciudadanos para obtener información del gobierno, organizó la declaración. Sirvo como presidente de la coalición, he testificado varias veces ante el Congreso sobre la Ley de Libertad de Información, doy clases sobre el acceso a la información y publico investigaciones sobre el estado del acceso en los Estados Unidos.

Algunas de las recomendaciones incluyen:

Posponer las decisiones comerciales no esenciales del gobierno hasta después de que la pandemia haya disminuido, cuando el público pueda participar nuevamente.

Mueva las decisiones necesarias en línea en reuniones transmitidas en vivo accesibles para todos, incluidas las oportunidades de comentarios y preguntas del público. Grabe las transmisiones y publique las grabaciones para que las personas puedan verlas más tarde.

No realice negocios públicos a través de canales privados, como redes sociales, mensajes de texto y llamadas telefónicas. (Esto es cierto todo el tiempo, pero especialmente ahora). Todas las comunicaciones oficiales deben preservarse y ponerse a disposición del público en línea.

Publique documentos y datos en línea de manera habitual, para que las personas no tengan que solicitarlo y los trabajadores del gobierno no tengan que tomarse el tiempo para recuperarlos y difundirlos.

Los funcionarios pueden proporcionar a los periodistas un mayor acceso a hospitales y otras instalaciones de salud, aplicando precauciones de seguridad y protegiendo la privacidad de las víctimas.

Los esfuerzos para hacer que el gobierno sea más accesible ahora pueden resultar en mejoras permanentes en el futuro, para servir mejor a los ciudadanos que están en su hogar o que están demasiado ocupados con el trabajo y la crianza de los hijos para asistir a una reunión del gobierno local. A veces se necesita una crisis para unirse y avanzar, ya que los ciudadanos y el gobierno trabajan juntos, totalmente comprometidos y bien informados.

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